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‘햄버거병’ 전문가 간담회 추진하는 검찰… 논란의 실마리 풀 수 있을까

기사승인 2017.09.13  21:09:25

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검찰이 햄버거병 수사와 관련해 전문가들의 의견을 수렴하는 간담회를 개최한다. 사진은 지난 7월 5일 서초구 서울중앙지방검찰청 앞에서 맥도날드 햄버거를 먹고 신장장애를 갖게된 피해 어린이 어머니 최은주 씨와 법무법인 혜 황다연 변호사가 검찰고소 전 기자회견을 하고 있는 모습. <뉴시스>

[시사위크=김은주 기자] 이른바 ‘맥도날드 햄버거병 사건’을 수사중인 검찰이 전문가 간담회를 개최한다. 전문가들의 의견을 듣는 자리를 통해 역학조사 의뢰 여부를 최종 결정하고, 맥도날드 측을 상대로 본격 수사한다는 방침이다. 이번 전문가 간담회가 논란을 푸는 실마리를 제공할 수 있을지 귀추가 주목된다.

‘맥도날드 햄버거병’ 사건은 지난해 9월로 거슬러 올라간다. 당시 최모 씨의 딸 A양(당시 4세)은 경기도 평택 소재 한 맥도날드 매장에서 해피밀 불고기버거세트를 먹은 뒤 이상증세를 보였고, 병원에서 HUS(용혈성요독증후군·이하 ‘햄버거병’)라는 진단을 받았다.

HUS는 주로 고기를 덜 익혀 조리한 음식을 먹었을 때 발병하는 것으로 알려져있다. 1982년 미국 오리건주와 미시간주에서 햄버거를 먹은 사람들이 단체로 걸린 후 ‘햄버거병’으로 불린다.

이 사건으로 A양은 신장 기능의 90%를 잃었다. 최씨 측은 당시 맥도날드 매장에서 아이가 먹었던 햄버거패티에 문제가 있다고 봤다. 당시 의사의 문진 과정에서 그날 특이하게 먹은 음식으로 햄버거가 특정됐기 때문이다. 최씨 측은 “미국에서 1982년 햄버거에 의한 집단 발병 사례가 보고됐고, 햄버거 속 덜 익힌 패티의 O157 대장균이 원인”이라고 주장했다.

그리고 지난 7월, 최씨는 한국맥도날드 본사를 식품위생법 위반 등 혐의로 검찰에 고소했다. 이후 맥도날드 고소 사례는 아동 기준으로 5명까지 늘어난 상황이다.

한국맥도날드 측은 “당일 해당 매장의 식품안전 체크리스트는 정상적으로 기록됐고, 해당 고객이 먹은 제품과 같은 제품이 300여개 판매되었으나 제품 이상이나 건강 이상 사례가 보고·접수된 바 없다”고 맞섰다.

현재 이 사건은 형사2부(부장검사 박종근)이 수사를 맡고 있다. 앞서 검찰은 고소인 조사와 함께 역학 분야 전문가 자문을 통해 맥도날드 햄버거와 HUS 발병 사이 인과관계를 조사한 바 있다.

다만 이번 사건이 명쾌하게 답을 낼 수 있을지는 미지수라는 의견이 적지 않다. 이미 오랜 시간이 지나 피해 입증이 어렵고, 검찰 역시 처벌할 증거를 찾기가 쉽지 않을 것이란 이유에서다.

하상도 중앙대(식품공학) 교수는 <더스쿠프>와의 인터뷰에서 “현재 국내에서 논란이 되고 있는 ‘햄버거병’은 증명된 게 아니고 대부분 추측”이라며 “‘햄버거를 먹었다’는 것만 사실이지 햄버거에서 그 균이 나왔고, 그로 인해 용혈성요독증후군에 걸렸다는 것은 증명되지 않았다. 용혈성요독증후군의 원인 중 햄버거 패티에서 나오는 균은 10%밖에 되지 않는다. 현재로선 과학적으로 인과관계를 입증하기 쉽지 않을 것”이라고 밝혔다.

검찰은 그러나 사회적으로 관심이 큰 사안인만큼 수사에 심혈을 기울이고 있는 분위기다. 일단 피해 아동들의 질병이 맥도날드 햄버거 패티 문제로 인한 것일 가능성이 높다고 보고 객관적 근거 확보에 주력하고 있다. 조만간 전문가들의 의견을 수렴하는 간담회를 개최하는 것도 이런 배경에서다.

한편 ‘햄버거병’ 이후에도 맥도날드는 식품 안전에서 자유롭지 못했다. 지난 8월 25일 전북 전주에서 맥도날드 햄버거(불고기버거)를 먹고 복통과 혈변 등 피해를 입었다고 주장하는 아동들이 추가로 나타난 것이다. 결국 맥도날드는 지난 2일부터 불고기버거 판매를 중단한다고 공지했다.

조주연 한국맥도날드 대표가 7일 햄버거병 등 일련의 논란에 대해 공식 사과했지만, 너무 늦은 사과에 여론은 싸늘하게 식은 분위기다.

 

김은주 기자 sisaweek@daum.net

<저작권자 © 시사위크 무단전재 및 재배포금지>
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