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끝까지 “잘못 없다”는 김정래 한국석유공사 사장의 사표

기사승인 2017.10.13  11:32:29

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논란이 끊이지 않던 김정래 한국석유공사 사장이 결국 사표를 제출했다. <뉴시스>

[시사위크=권정두 기자] 감사원으로부터 채용관련 비위가 적발되고도 이를 인정하지 않으며 “사퇴하지 않겠다”는 의지를 밝혀왔던 김정래 한국석유공사 사장이 결국 사표를 냈다. 김정래 사장은 지난 10일 산업통상자원부에 사표를 제출한 것으로 알려졌다.

박근혜 정부 시절인 지난해 2월 임명된 김정래 사장은 취임 과정부터 석연치 않았다. 한국석유공사 사장 공모 1차에 지원한 20여명이 모두 탈락하더니 2차 공모에 김정래 사장 등 2명만 지원해 그가 낙점된 것이다.

취임 직후엔 더 큰 논란의 연속이었다. 사장에 오르자마자 자신의 고등학교 및 대학 동문과 전 직장 출신 인사를 1급 상당의 계약직으로 채용했다. 감사원의 감사 결과에 따르면, 김정래 사장은 이들의 이력서를 직접 실무진에 전달했고 실무진은 헤드헌팅 업체를 통해 채용한 것처럼 꾸민 것으로 드러났다.

뿐만 아니다. 노조가 김정래 사장의 부정채용과 외유성 출장 등을 지적하며 갈등을 빚자 사내전산망에서 노조게시물을 삭제하고, 노조관계자의 게시물 게재 및 메일 발송을 막았다. 울산지방노동위원회는 이를 부당노동행위로 인정했다.

이처럼 의혹과 논란이 끊이지 않으면서, 김정래 사장은 노동계로부터 사퇴 압박을 받았다. 특히 문재인 정부가 새로 출범하고, 박근혜 정권 시절 인사들이 속속 물러나면서 사퇴 요구는 더욱 거세졌다.

하지만 김정래 사장은 스스로 물러날 뜻이 없다는 의사를 분명히 밝혔다. 페이스북을 통해 감사원의 감사 결과와 지노위의 부당노동행위 판정을 반박하기도 했다. 그러나 감사원의 지적에 대해 “절차상 문제가 있었더라도, 회사에 도움이 되는 사람을 채용한 것이기에 문제가 없다”는 취지의 언급을 하는 등 다소 납득하기 어려운 내용도 포함돼있었다.

특히 김정래 사장은 지난달 11일 페이스북을 통해 “인사권은 인사권자 고유의 권한이며, 석유공사 사장 교체 여부는 인사권을 가진 정부의 권한이다. 이러한 권한을 행사하는 것에 대해 사장으로서 거부할 생각도 없고 거부할 수도 없다고 생각한다”고 밝혔다.

이어 “그러한 당연한 권한을 행사하면 될 일인데 왜 사장을 비리 파렴치한 사람으로 만들어 내쫒으려 하나. 이제라도 교체가 필요하면 ‘석유공사가 매우 어려운 시기에 부임해 정상화를 위해 그간 수고했는데 이제 정권도 바뀌고 석유공사의 상황도 많이 달라졌으니 리더십의 변화가 필요한 시점’이라고 설명하고 양해를 구한 후 사임의 이유도 이러한 정부의 요청에 따른 것이라고 발표하면 될 것”이라며 “마치 석유공사 사장이 큰 비리를 저지른 파렴치한 같이 만들어 놓고 사임을 요구하면, 절차에 따라 해임 당할 수밖에 없을 것 같다”는 뜻을 전했다. 자신의 채용 비위나 부당노동행위는 쏙 뺀 채, 정부의 양해를 요구한 것이다.

이처럼 꿋꿋하게 버티던 김정래 사장도 문제적 공공기관장에 대한 정부 차원의 움직임이 본격적으로 시작되자 결국 사표를 제출한 것으로 보인다.

김정래 사장은 지난 12일 페이스북에 “주무부처의 설명 협의 요청에 따라 사임하기로 하고, 거취를 주무부처에 위임했다”고 밝혔다. 하지만 산업부는 김정래 사장의 비위에 대한 조사가 이뤄지고 있는 만큼, 사표를 즉각 수리하지 않고 조사결과를 기다릴 방침이다. 비위 사실이 최종 확인되면 엄중한 조치를 취하겠다는 것이 산업부의 입장이다.

권정두 기자 swgwon14@sisaweek.com

<저작권자 © 시사위크 무단전재 및 재배포금지>
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